News

Dear Students of Roman Law and the Civilian Tradition,

Welcome to your first year of the new international Bachelor of Laws (LL.B.) programme at the University of Vienna!

Roman Law and the Civilian Tradition is one of the mandatory subjects of your first year of studies. Roman law is studied in order to familiarize you with the foundations and origins of modern Civil Law. Roman law cases from Antiquity will allow you to start “thinking like a lawyer” and solve private law cases in the areas of Property Law and the Law of Obligations.

Roman law is also used as an introduction to the (English) terminology and the methodology of Private Law in the Civil Law Systems i.e. legal systems influenced by the Roman Law (“Civilian tradition”) as opposed to the Common Law tradition.

Particular emphasis will be put on the analysis of Roman Law cases (decisions of Roman jurists), using the technique of “arguing from case to case” which is highly relevant both for lawyers working in a Common Law context (where judge-made case law is recognized as a crucial source of law) and for the practice of law in the Civilian systems (where the analysis of Supreme court decisions or the decisions of the ECJ are an essential part of legal work as well).

At the end of the second semester (June 2022) the mandatory exam in “Roman law and the Civilian Tradition” is a 2 hour written exam where students have to solve private law cases and write a commentary (“exegesis”) of a Roman law case decision.

In order to prepare students for this exam, the Department of Roman Law and Antique Legal History offers two interactive courses, Case Studies in Roman Property Law (starting in the winter term of 2021/22) and Case Studies in the Roman Law of Obligations (starting in the summer term of 2022). Both courses are specifically designed to prepare you for the exam in “Roman Law and the Civilian Tradition” at the end of the first year by providing hands-on training in the solution and exegesis of Roman law cases. While not obligatory, the courses are highly recommended as targeted preparation for what is an extensive and demanding legal examination covering a significant amount of material.

The case study courses (“Übungen”) in the winter semester are taught on Fridays, 12h30-14h30 (starting with Oct 8th 2021) by Professor Franz-Stefan Meissel (in the lecture hall U 10) and DDr. Caterina M. Grasl (in the lecture hall U 11). Please register for these courses using the univis system!

 

Required readings for Roman Law and the Civilian Tradition:

Benke/Meissel, Roman Law of Property. Origins and Basic Concepts of Civil Law Vol. I (translated by Caterina Maria Grasl) Manz 2019 LINK

Benke/Meissel, Roman Law of Obligations. Origins and Basic Concepts of Civil Law Vol. II (translated by Caterina Maria Grasl) Manz 2021 LINK

For basic knowledge of Roman legal history and the History of the Civil Law Tradition, we recommend: Hausmaninger, The Civil Law Tradition in: Hausmaninger, The Austrian Legal System, 4th ed., 269–292.

We would also like to draw your attention to the lectures (in German) on Roman Property Law of Prof. Richard Gamauf (KU Römisches Sachenrecht [Course on Roman Property Law]), in the upcoming winter semester, which gives you a further opportunity to actively engage with the subject matter, and for the summer semester to the KU Römisches Schuldrecht [Course on the Roman Law of Obligations], a topic which students should study during the second semester.

 

Univ.-Prof.- Dr. Franz-Stefan Meissel

On behalf of the Institute of Roman Law and Ancient Legal History


 

Die neue „Savigny-Zeitschrift“ mit Franz-Stefan Meissel als Mit-Herausgeber

 

Demnächst erscheint der stattliche 952 Seiten umfassende 138. Band der international höchst renommierten „Savigny-Zeitschrift“ (eigentlich: Zeitschrift der Savigny-Stiftung für Rechtsgeschichte). Heuer fungiert erstmals Franz-Stefan Meissel - neben Ulrike Babusiaux (Zürich) und Wolfgang Kaiser (Freiburg im Breisgau) - als Mitherausgeber der Romanistischen Abteilung.

Zu früheren Herausgebern der mittlerweile im Verlag De Gruyter erscheinenden Zeitschrift zählen so berühmte Gelehrte wie Ludwig Mitteis, Ernst Rabel, Franz Wieacker, Wolfgang Kunkel oder aus Österreich Leopold Wenger, Paul Koschaker, Max Kaser und Theo Mayer-Maly – sowie in der Germanistischen Abteilung Werner Ogris.

Im Jahresband 2021 ist das Wiener Juridikum auch inhaltlich stark vertreten: Franz-Stefan Meissel untersucht die römische Begräbnisersatzklage in ihrem Verhältnis zur Klage aus Negotiorum gestio („Totenfürsorge als Geschäftsführung ohne Auftrag? Actio funeraria und postmortaler Persönlichkeitsschutz“, S. 219-244). Ein weiterer Aufsatz stammt von Philipp Scheibelreiter (mit Koautor Niklas Rafetseder), der eine umfangreiche epigraphische Untersuchung zu den Fragmenten aus Lauriacum („Neue Überlegungen zu Rechtsquellen der Provinz Noricum, S. 1-82) publiziert.

Besondere Bedeutung kommt in der Savigny-Zeitschrift traditionell dem „Literaturteil“ zu, in dem ausführliche Rezensionsabhandlungen den neuesten Forschungsstand widerspiegeln. Lisa Isola ist hier heuer zweifach vertreten: Sie bespricht Michal Krupa, „Blutige Hand nimmt kein Erbe. Eine rechtshistorische und-vergleichende Studie zum Rezeptionsweg der römischen indignitas in den französischen, österreichischen und deutschen Privatrechtskodifikationen“ (S. 725-735) sowie Sabrina Lo Iacono, „Ambulatoria est voluntas defuncti? Ricerche sui patti successori istitutivi (S. 736-745).

Eine italienische Monographie zu den Erwerbsgesellschaften wird von Franz-Stefan Meissel kritisch gewürdigt (Salvatore Sciortino, Ricerche in tema di società questuarie, S. 745-750).

Die englische Übersetzung des bewährten Übungsbuches zum Römischen Sachenrecht durch Caterina Maria Grasl (Nikolaus Benke/Franz-Stefan Meissel, Roman Law of Property. Origins and Basic Concepts of Civil Law I) wird durch Wolfgang Ernst, Regius Professor of Civil Law in Oxford, angezeigt (S. 801-802).

Im Chronikteil finden sich ein Nachruf auf den langjährigen Wiener Ordinarius Peter E. Pieler (1941-2018) von Nikolaus Benke und Michael Binder (S. 886-892) sowie ein Bericht über die von Lisa Isola von Wien aus im Vorjahr online organisierte Tagung „Klauselgestaltungen in römischen Testamenten“ von Birgit Forgó-Feldner (S. 917-922).

LINK


Zeitschrift der Savigny-Stiftung für Rechtsgeschichte: Romanistische Abteilung

Internationale Tagung zum Römischen Testamentsrecht

Moot Court